插画家马克艰苦奋斗的故事,让你重新拾起信心


这是一堂无比昂贵的创业课,我后来才学到,经营品牌不能只有「好产品」,地段、营销、成本控管……有太多面向和太多细节,都得一一顾及。

一个创业者也不能只懂埋头苦干,却对团队和运作的风吹草动不够敏感。

以为要飞向顶端,但迎面而来的却是……

直到2006年,因为货款并未如伙伴所说,准时进到我的户头,第一张面额150万的支票跳票了,我才大梦初醒,发现大事不妙:一直以来,我如此信任的伙伴,居然瞒着我,跟地下钱庄借了那么多钱!

之后短短两年,我从天堂重重落到地狱。比起其他人,我的手头较为宽裕,伙伴开口说需要支援,当然义不容辞,把钱拿出来周转。碰到要贷款,我也二话不说,挺身作保。结果,却因为我这过分单纯的「义气」,连家人也受到牵连。

我永远忘不了,在我借给伙伴的现金中,有13万来自妹妹的积蓄,那是她在百货公司的美食街洗了十个月的盘子,才辛辛苦苦存下来。我对伙伴说,无论如何,这笔钱应该优先还给她,但是,我妹妹始终没有收到。

虽然伙伴们一开始也确实不无愧疚,但或许因为实在没有能力负担,一阵推托之后,大家便陆续神隐消失,原本的公司连带倒闭,只留下一堆烂摊子。这时候,所有上门讨债的人便把矛头全部指向我。

包括银行、地下钱庄、民间借贷、亲友……这些债务加总后,我直接与间接必需要偿还的数字超过千万,利息还每天持续增加。迫于情势,我不得不把家里的房产卖了,那是爸妈辛苦大半辈子的养老资产,却被我先拿来换现金,还给最麻烦的地下钱庄。就这样,一夕间,我和家人的所有积蓄都没了,连同我的信用、名誉、梦想与友谊,也一起消失了。

看着一手打造的事业收起来,那一刻真的非常、非常痛苦。这是一堂无比昂贵的创业课,我后来才学到,经营品牌不能只有「好产品」,地段、营销、成本控管……,有太多面向和太多细节,都得一一顾及。

一个创业者也不能只懂埋头苦干,却对团队和运作的风吹草动不够敏感。

另一个体悟,则是在自己当老板后,终于能体会客户作风保守的原因。比方说,每当客户要求logo愈大愈好,作为设计师,直觉马上反应「那真是一点美感也没有」。但从企业观点,面对市场竞争,客户更在意的是,消费者能否一眼看到代表他们的形象,并且能马上记住。不是说他不在乎创意或质感,只是比起来,「能见度」对左右业绩的效果更大。

那段时间,是我生命中最黑暗的时刻,几乎是走到穷途末路。唯一欣慰的是,我的多位员工在患难时刻,依然愿意情义相挺,直到最后,我发不出薪水、缴不出劳健保费,他们仍然愿意无偿地继续帮公司做事。直到所有业务全部收尾完成,才各自离开。每每想起这些,至今我仍感动得不得了。

阿里巴巴集团创办人马云曾说:「在大陆,100个创业的公司中,有95个你还没发现就已经死了;剩下4个是你看着他死的,最后只有一个会成功。」这段话就算放在东南地区,也是同理可证。我们就是那个大家眼睁睁「看着我们死」的4%,而过程远比那95%还惨。

其实,创业不只要靠好的创意与经营,还得有点狗屎运。这「狗屎运」3个字,总结了各种天时、地利、人和的因素。用自己的血汗钱,换到真枪实弹的教训,这就是我创业习得的人生功课,极其残酷,极其现实,极其让我难忘。

马克红了

我真正深刻体会到「马克」的影响力,是在第一次签书会上。签书的队伍中,有位年轻的妈妈带着小学六年级的女儿与四年级的儿子。当下我直觉认为,读者应该是那位妈妈,但一问才知道,要请我签书的是那对姐弟。

当时,我有点吓坏了:「天啊,这么小的孩子,真的是马克的读者吗?」但当我发现,他们真的讲得出马克的故事情节时,我开始意识到:马克的读者群可能远比我想像中更广泛。

从那之后,我就不敢在创作内容中使用较粗俗的语言了,虽然粗鄙的文字有时能加重角色的语气,达到令人发笑的效果。

在创作初期,我肆无忌惮地一直「靠腰」,是为了鲜明塑造出「马克风格」,但当作品的影响力开始发酵,我感受到创作者应有的社会责任,就必须不断自我提醒:不是只有上班族,也有小朋友会看我的漫画。

也因此,之后我从故事发想到取材,都比从前更小心翼翼,也更全面。

比起初期大多从自己的工作经验出发,来创作故事,我开始有系统地蒐集各类素材和灵感。

第一个管道是「观察」。不管搭车、吃饭、走路,随时随地留心身边形形色色的人。

就像福尔摩斯一样,观察他们的穿着打扮、偷听他们的说话方式、表情变化,一边天马行空地想像每个人背后的故事,非常有趣。一旦脑中碰撞出任何元素、对话或想法,我就立刻把这些片段、零散的点子,记录在随身携带的笔记本里,避免忘掉。我称它们是「上帝给的灵感」,因为都不是靠坐在桌子前就能想到,而是从生活中「偷」来的。

随着手机功能愈来愈厉害,我逐渐改为以拍照、打字或录音来做记录。常看到我和朋友聊天聊到一半,突然拿出手机,对着它录音,就是为了把握机会,赶快将稍纵即逝的点子记下来。

第二就是透过网友回馈。长久下来,我和不少网友建立如朋友般的关系,他们因此愿意和我「交心」,许多人会毫不保留地分享他们在职场上的酸甜苦辣。这些「网友的故事」,也是我创作时的素材来源。

最后是採访。当马克有了知名度,我想邀约採访其他人时,执行上也变得比较容易。例如,之前与《搜赚吧快乐工作人》杂志合作的「360行职务说明书」专栏,每次创作前,我都会先行约访各行各业的工作者。

通常,只要提到我是网路职场图文作家马克,对方就会开心地说:「我知道你,来吧!」这段时间,我打着马克的名号,认识了更多有趣的人物,仔细纪录他们的职场甘苦,再思考如何将这些转化为有趣的图文。

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