企业管理顾问公司的论古知今(上):雄霸天下的「三巨头」们

释放双眼,带上耳机,听听看~!

身着干练知性的西装或套装、脚踩着发亮的皮鞋或高跟鞋,早餐是黑咖啡配《华尔街日报》,而一周的行程就是在全球各大城市飞来飞去,操着流利英文和各大公司 C Level 的高阶主管们做简报。

这一派光鲜亮丽的菁英生活,正是外界对管理顾问业(Management Consulting Firms)经常会有的想像,它也是每年顶尖名校毕业生趋之若鹜的行业。

然而,真正的管理顾问,可绝非天天过着这样的生活。同时,今日大部份的人都以为这是个潮流尖端的「新兴行业」,但事实上,顾问业已有超过百年历史,也经历过巅峰与低潮。

此次由郑瑞仪 Rosa&黄之彤 Sabina 共同发起的 LEAP Workshop,由数位策略顾问公司 beBit 微拓大中华区首席执行官 Jason Chen 担任主讲人,分享管理顾问业 134 年来发展的起、承、转、合。

图/McKinsey & Company 微博专页

顾问业的缘起,与史上第一家「顾问公司」

时光回到 18 世纪末至 20 世纪初,当时人类史上接连爆发了第一次工业革命及第二次工业革命。它们分别被称为「蒸气革命」、「电力革命」,象徵机器取代传统的人类劳力,生产模式大为改变,应运而生的是更多机器的发明、改进与使用。

这一波长达百年的大趋势,不仅对社会结构、经济模式、行业类别乃至政治制度、文化思潮均产生巨大影响,更彻底改变了人们对「效率」的定义:

随着制造业及大企业兴起,「如何提高生产效率」成为资方、也成为工作者们最关注的议题,从而衍生出「科学化管理」、「系统化」等概念,也为科学及工程相关的行业,带来全新的机会。

为因应这样的局势, 1886 年,麻省理工学院化学系教授 Arthur Dehon Little 和同事成立了全球第一间顾问公司,名为 Arthur D. Little(中译理特谘询公司,简称 ADL),为工厂及企业提供「专业技术谘询」的服务。

然而, ADL 的主张和后来顾问业的主流模式是十分不同的:

他们认为每一个案例都必须有独一无二的解法,反对系统化,因此也不会将个案的成功方程式,套用到任何其他地方上。

即便如此, ADL 仍为后进的顾问公司奠定发展模式,并在 20 世纪多项企业巨擘的商业计画上(如通用汽车、加拿大太平洋铁路公司⋯⋯等),扮演重要的推动角色。

麦肯锡的诞生,与它的传奇首席执行官 Marvin Bower

ADL 虽为史上第一间「顾问公司」,但早期以解决工程问题为主,并不涵盖策略规划。

因此在定义上,第一间符合当代意义的「管理及战略顾问公司」,是 1926 年,由芝加哥大学会计学教授 James O. McKinsey 所创立的麦肯锡(McKinsey&Company)。

「麦肯锡」在全球管顾业的顶尖名声,如今自不待言。

但其实在它刚创立的前10 年,并没有什么特别辉煌的事迹──真正奠定麦肯锡日后成为世界第一大顾问公司基础的人,是 1939 年至 1958 年担任该公司首席执行官、被尊称为「麦肯锡的灵魂」(The Soul of McKinsey)的马尔文.鲍尔(Marvin Bower)。

「麦肯锡」在全球管顾业的顶尖名声,如今自不待言。但其实在它刚创立的前10 年,并没有什么特别辉煌的事蹟。图/Shutterstock

Marvin Bower 除了在管顾业的商业模式、企业文化等诸多领域上有着举足轻重的影响力外,影响日后无数莘莘学子更为深远的一项创举,是建立了商管学院和实务业界之间的紧密连结──

若稍微了解顾问业,会发现一个很有趣的现象:顶尖名校如史丹佛、哈佛的MBA 学生,有 1 / 3 以上的比例,在毕业后想加入三大管理顾问公司;而绝大多数的管顾公司,也乐于将员工送进 MBA 进修。为什么 MBA 和管顾业有这么强的联结呢?

这正是归功于 Marvin Bower,因为他认为顾问的专业素养,要求标准应等同于医生、律师般严苛,因此率先在公司建立「雇用顶尖 MBA 毕业生,或各领域专家」的文化,同时也在公司内,建立了完善的员工职涯发展规划。

Marvin Bower 的另一个传奇事蹟,是带领麦肯锡挺过分裂危机:

1937年,随着创办人 James O. McKinsey 过世,麦肯锡也分裂为纽约及芝加哥办公室,Marvin Bower 承袭麦肯锡之名,在纽约成立总公司发展至今;

而原先芝加哥办公室合伙人 Andrew T. Kearney 则独立出来,成立 A.T. Kearney 顾问公司,现今在全球亦有多处办公室。

管顾业的三巨头,与他们的「血缘关系」

谈完大名鼎鼎的麦肯锡,接着介绍另一个常在商业报导与专着上被引用的知名顾问公司 BCG  —  波士顿顾问公司(Boston Consulting Group)。

BCG 是 1963 年,由 Bruce Henderson 所创立。

他和「史上第一家顾问公司」ADL 与麦肯锡的 Marvin Bower 都有些渊源 ── Bruce 早年曾听过 Marvin 演讲,对顾问业产生兴趣,因此进入 ADL 工作。

之后,他接下波士顿储蓄信託公司(Boston Safe Deposit and Trust Company)首席执行官,为银行业提供谘询服务、也帮助小型公司管理资产。

这些经验,让他之后决定自行创业,建立了 BCG 顾问公司。

更有趣的是:同为全球前三大管顾公司的 BCG 和贝恩(Bain & Company),彼此也有着血缘关系:

1971 年,着迷于人类学的 BCG 创办人 Bruce Henderson 决定做个实验:他将公司员工分成红、蓝、绿三大单位,并鼓励彼此竞争──没想到此举竟造成公司分裂,当时表现最突出的蓝队决定脱队,由他们的「领队」、时任 BCG 副总裁的 Bill Bain 在 1973 年,带着「队友」们另行成立了今日的 Bain & Company。

分裂最初当然是带着血腥,两间公司也不可避免地上演一场挖角、抢客户、抢金源的战争。

多年后一本书《The Hero’s Farewell: What Happens When CEOs Retire》提及 Bruce Henderson 对于这段往事的回应,甚至依然带有些情绪。

但随着事过境迁, Bain 及 BCG 如今也已发展出不一样的风格。

在数十年后的今天,McKinsey、BCG、Bain 靠着各有所长的策略与坚强的实力,在产业的激烈竞争中,逐渐发展成全球顾问业的三大巨头。多年来,坊间常将他们合称为「MBB」或「Big Three」。

未完待续:下篇请见《管理顾问业的论古知今(中):当管理学大师自己开的顾问公司申请破产,管顾业正面临最好或最坏的时代?》

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